Enfermedad Ocular Tiroidea

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Cortesía de American Academy of Ophthalmology y el Dr. Steven A. Newman, M.D.

¿Qué es la enfermedad ocular tiroidea?

La enfermedad ocular tiroidea u oftalmopatía relacionada a la tiroides (ORT) es una condición autoinmune en la cual el sistema inmune de su cuerpo desencadena inflamación en la cavidad donde está el ojo (también llamada órbita), afectando los músculos que mueven al ojo y el tejido graso  detrás del ojo. Esto puede causar que los ojos salgan hacia adelante (proptosis), que los párpados se abran más, pareciendo que estuviera sorprendido (retracción palpebral), visión doble, disminución de la visión, párpados enrojecidos e irritación ocular. Rara vez, puede causar presión sobre el nervio óptico (el nervio que conecta el ojo con el cerebro) causando pérdida visual o una úlcera en la parte de adelante del ojo (la córnea) causando dolor.

El sistema inmune normalmente produce anticuerpos que combaten las infecciones. En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmune se confunde y produce anticuerpos que atacan partes del cuerpo como las cavidades de los ojos, produciendo inflamación. Los anticuerpos que causan la enfermedad ocular tiroidea a menudo atacan también la tiroides, causando anormalidades en la función tiroidea, pero en algunos casos los niveles de hormona tiroidea son normales. Cuando los anticuerpos incrementan la función tiroidea se llama Enfermedad de Graves, y cuando los anticuerpos causan disminución de la función tiroidea se llama Enfermedad de Hashimoto.

Mucha hormona tiroidea causa:

  • Temblor
  • Pérdida de peso
  • Latido cardiaco rápido o irregular
  • Nerviosismo
  • Sudoración

Poca hormona tiroidea causa:

  • Fatiga
  • Sensibilidad al frío
  • Aumento de peso
  • Caída del cabello
  • Constipación o estreñimiento

¿Cómo la enfermedad ocular tiroidea afecta mi ojo?

Apariencia de los ojos y de los párpados en un paciente con enfermedad ocular tiroidea. Note la retracción palpebral (elevación del párpado superior) y protrusión de los ojos (proptosis), inflamación de los párpados, y enrojecimiento de los ojos.

  • Los anticuerpos que atacan la glándula tiroides pueden también atacar la grasa y músculos alrededor de los ojos. Esto puede ocurrir aún cuando sus niveles de hormonas tiroideas sean normales. La enfermedad ocular tiroidea afecta a los ojos de muchas formas, incluyendo las siguientes:
  • El párpado superior se retrae, exponiendo más los ojos (retracción palpebral)
  • Protrusión o abultamiento de los ojos (proptosis)
  • Hinchazón de los párpados
  • Visión borrosa o distorsionada
  • Ojos secos
  • Visión doble: los músculos que mueven los ojos pueden hincharse y cicatrizar.  Cuando esto ocurre, los ojos no se mueven bien y apuntan a diferentes direcciones, causando pérdida de la alineación de los ojos (estrabismo) y visión doble.
  • Daño del nervio óptico:  si los músculos se hinchan demasiado, pueden comprimir el nervio óptico, resultando en pérdida de visión. Esto es raro (cerca del 5%) y puede ser reversible.

TC de órbitas

A. Modificado de  Radiopaedia.org. Caso cortesía de Dr. Dalia Ibrahim. rID: 44049. B. Cortesía de Dr. Nagham Al-Zubidi.

TC de órbitas
A. Normal. El nervio óptico (flecha verde) está rodeado de los músculos extraoculares normales (óvalos grises).
B. Enfermedad ocular tiroidea. Los músculos extraoculares (óvalos grises) están agrandados y comprimiendo el nervio óptico (flecha roja).

¿Cuál es el pronóstico de la enfermedad ocular tiroidea?

La enfermedad ocular tiroidea viene y va. La inflamación de la órbita puede durar de 6 meses a varios años (fase activa) antes de calmarse (fase inactiva). Los efectos sobre sus ojos pueden volverse permanentes, especialmente sin tratamiento.

Aún después de que resuelve la inflamación, los ojos pueden no lucir como previamente lo hacían. El cigarrillo (así como ser fumador pasivo) empeoran la severidad y prolongan la fase activa de la enfermedad ocular tiroidea.

¿Cómo se trata la enfermedad ocular tiroidea?

El objetivo del tratamiento de la enfermedad ocular tiroidea es disminuir los síntomas y la severidad del compromiso orbitario. Evitar el tabaco y retornar a los niveles normales de hormona tiroidea disminuyen la severidad del compromiso ocular. El tratamiento es más efectivo en la fase activa temprana.

Sus doctores, incluyendo su médico de familia y endocrinólogo, trabajarán con usted para controlar los niveles de hormona tiroidea.

  • Niveles altos de hormona tiroidea:  usted puede necesitar tratamiento con medicación, yodo radioactivo, o cirugía de tiroides.
  • Niveles bajos de hormona tiroidea:  usted requerirá medicación para reemplazo hormonal.

Otros factores que ayudan con el tratamiento son:

  • Dejar de fumar
  • Lágrimas artificiales durante el día y ungüento oftálmico lubricante en la noche 
  • Ocluir con cinta los párpados durante la noche si no cierran completamente 
  • Humidificadores, cámaras húmedas y tapones de puntos lagrimales 
  • Suplementación con un mineral llamado selenio 

Los tratamientos para la visión doble incluyen:

  • Gafas con prismas temporales para ver una sola imágen.
  • Ocluir un ojo (cualquiera de los dos)
  •  Cirugía de estrabismo

Los tratamientos para disminuir la inflamación alrededor de los ojos incluyen:

  • Esteroides
  • La radiación a bajas dosis puede disminuir la inflamación durante la fase activa de la enfermedad. 

Ocasionalmente, la cirugía puede ser necesaria para tratar sus síntomas:

  • La cirugía de descompresión orbitaria crea más espacio en las cavidades de los ojos al remover parte de los huesos de la órbita, del tejido graso, o de ambos.
  • La cirugía de estrabismo ayuda a corregir la visión doble.
  • La cirugía de los párpados ayuda a restaurar la posición normal de los párpados.

¿Hay nuevos tratamientos disponibles para la enfermedad ocular tiroidea?

Teprotumumab es un medicamento inyectado que tiene como objetivo bloquear a uno de los desencadenantes de la inflamación en la enfermedad ocular tiroidea. Ha demostrado mejorar los síntomas de la enfermedad ocular tiroidea en la fase activa al disminuir la inflamación y la inflamación detrás de los ojos. El principal efecto adverso es el aumento del azúcar en sangre. Es un medicamento nuevo y aún no ha sido estudiado para todos los casos de enfermedad ocular tiroidea. En Enero de 2020, la FDA aprobó teprotumumab para el tratamiento de la enfermedad ocular tiroidea.

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